扎克伯格便宜买来实时搜索 Facebook向谷歌摊牌~╰_╯

《IT时代周刊》记者/林艾涛(综合报道)
Facebook已经不再满足于称雄功能简单的社交网站,它正试图改变整个互联网市场的竞争格局。
8月10日,Facebook发表声明,宣布已收购位于加利福尼亚州山景城的新兴社交聚合网站FriendFeed。作为协议的一部分,FriendFeed的全部员工将加入Facebook。其4名创始人将获得在Facebook工程和产品团队中的高级职位。
Facebook公司CEO马克·扎克伯格称,自从他首次尝试FriendFeed,就对对方团队能创造如此简单和出色的信息分享服务感到非常钦佩。他认为,这起收购表明Facebook的文化仍能继续使该公司吸引最优秀的工程师,他们将快速开发大量用户使用的服务。
自从去年秋天提出5亿美元收购微型博客网站Twitter的计划失败后,马克·扎克伯格就一直寻找另一个合适的收购对象,FriendFeed无疑是最佳选择。
2008年2月,4名前谷歌员工创办了FriendFeed,并推出众多免费服务来帮助用户管理他们的网络社交生活。此外,他们还开发出一款高级搜索引擎,以方便用户在网络上搜索实时信息。坊间有观点认为,FriendFeed的实时信息搜索引擎点子才是Facebook最想得到的。

Facebook没有披露交易的财务条款,《华尔街日报》引述知情人士透露的信息是,交易金额达5000万美元,并以现金加股票的方式支付。但FriendFeed联合创始人保罗·布切海特称该报道不实。
即便没有具体的成交数据,人们仍然认为,FriendFeed拥有创新的产品和出色的团队,但它还不像Twitter那样有名气,这可能意味着Facebook以较低成本获得了一个梦寐以求的平台。此外,还有观点指出这次交易对Facebook来说可能是一次战略性的买卖,FriendFeed将协助Facebook向搜索巨头谷歌发起挑战。
Facebook的算盘
此前分析认为,Facebook收购FriendFeed意义不在该网站本身,而是该网站拥有的数名优秀工程师。FriendFeed四名创始人在谷歌任职期间,负责开发过谷歌一些重要的网络应用工具。
这种推测也许是对的。Facebook两年前收购Parakey公司,目的就是为了将该公司的创始人招至麾下,这几名创始人曾参与火狐浏览器的研发工作。最近,Facebook尝试收购微型支付网站Tipjoy,在遭到拒绝后,Facebook干脆挖走了该网站联合创始人兼首席技术官伊万·金里奇。
自去年收购Twitter失败后,Facebook就一直在模仿这家微型博客网站。8月11日,扎克伯格推出了登录速度更快的FacebookLite,这看上去更像是带有评论功能的Twitter简化版,现在它又增加了从FriendFeed获得的实时搜索工具,Facebook基本上已经可以复制对手的功能。
不仅如此,网络流量监测机构Hitwise近日发布的统计数据显示,FriendFeed的主要流量来源中包括了Twitter,在收购FriendFeed后,Facebook还可以借此从Twitter那里发展更多新用户。
实际上,Twitter也曾试图收购FriendFeed。8月20日,Twitter联合创始人比兹·斯通透露,FriendFeed在决定将公司出售给Facebook前曾与Twitter洽谈过,双方接触过数次,讨论了以5000万美元现金加股票形式的收购计划。比兹·斯通不无遗憾地说,“他们绝对是一群出色的人才,但最终一切应当适可而止。”
此次收购FriendFeed表明Facebook正尝试像Twitter那样开放。美国市场研究公司Forrester分析师杰里米亚·欧阳表示,过去数月当中,Facebook推出了一系列新服务,目的是让用户愿意与他人共享更多信息,“FriendFeed已具备开放性,而Facebook还没有完全做到这一点,如果扎克伯格提高其开放性,将更受广告主欢迎”。
初步的开放性策略就已经让Facebook受到广告客户的追捧。AdAge美国广告支出排名榜前100家公司中,83家都是用该网站,包括强生、耐克等美国百强广告客户。HavasDigital调研公司美国董事总经理艾德·蒙蒂斯说,自谷歌之后,他们还从未见过客户如此一致地热衷于一家公司。
遗憾的是,Facebook至今仍未实现盈利。不过,公司董事马克·安德森对此不以为然,最近他对《金融时报》表示,Facebook“今年几乎没费什么力气,就已经获得超过5亿美元的收入。如果Facebook完全集中精力赚钱,今年营收会超过10亿美元”。
现在,Facebook有了新打算,该公司推出了ConnectOpenStream服务,用户无需登录到Facebook网站,也可从1万多个合作网站或应用程序登录自己的账户。就像谷歌的AdSense在其他网站卖广告一样,Facebook也希望可以在这些合作伙伴的网站和应用程序上销售广告,而不仅仅局限于自己的网站。分析人士称,通过其拥有的大量个人数据,他们能够创建更有针对性的广告,不过也会因此面临一个严峻的挑战——如何避免激怒它的用户。
值得注意的是,Facebook正在开发在线支付系统,这将与PayPal形成竞争。Facebook产品副总裁克里斯托弗·考克斯表示,销售Facebook应用的软件开发者正在测试这一支付系统,“在拥有大量用户之后,我们需指出推出哪些产品才是正确的”。
Facebook希望成为一个网络信息交流平台,杰里米亚·欧阳表示,该公司管理层当前所做的一切都是为了实现这个目标,Facebook正在逐步成为这个领域内的“操作系统”。
挑战谷歌
通过收购FriendFeed,实际上也表明Facebook正式向网络搜索巨头谷歌摊牌。
FriendFeed同谷歌的渊源颇深,该公司的几名创始人此前曾参与谷歌地图和Gmail等一系列重要项目的开发。美国科技博客作者罗伯特·斯考伯表示,为了向谷歌发起攻击,Facebook借道FriendFeed的这一招很高明。
实际上,谷歌早已成为Facebook的“黄埔军校”,后者有一大批工程或产品方面的专家来自谷歌。今年6月21日,谷歌高级技术总监克莱格·巴多斯加盟Facebook。克莱格·巴多斯曾负责谷歌AdSense广告业务,该业务为谷歌带来数十亿美元的营收。一周后,谷歌Checkout业务主管普拉山特·弗洛雷亚也加入Fackbook阵营。
除此之外,Facebook首席运营官谢乐尔·桑德伯格、首席财务官吉迪昂·余、顶级技术人员本杰明·林和贾斯丁·罗森斯特恩,甚至包括厨师长约瑟夫·德西蒙尼都来自谷歌麾下。这份名单的确有点长,有媒体报道称可能有10%的Facebook员工来自谷歌。目前Facebook大概有1000名员工。
更让谷歌头疼的是,这家社交网站正向自己的核心业务发起猛烈攻击。就在收购FriendFeed的同一天,Facebook推出了经过大幅改进的搜索引擎——可以返回实时搜索结果和选择公开信息的用户的状态更新。
克里斯托弗·考克斯称启动的新项目是公司正常的发展需要,新搜索引擎与Twitter和谷歌的搜索引擎并没有太多重叠。鉴于刚刚收购了以实时搜索技术见长的FriendFeed,人们普遍相信Facebook有意提升搜索工具功能,这对谷歌绝不是个好消息。
更重要的是,Facebook正试图重新定义搜索,它认为其成员应该通过自己好友的信息,而并非谷歌的复杂算法来浏览网页。知名博客斯科布指出,Facebook明白未来网站的盈利来源在于实时搜索,现在谷歌在常规搜索领域处于领导地位,FriendFeed则擅长于实时搜索,“这次收购将令搜索市场的竞争更加有趣”。
8月10日,谷歌公开测试代号为“Caffeine”(咖啡因)的新版搜索引擎。谷歌发言人表示,我们有许多竞争者,我们将认真对待他们。他说,我们更认真对待的是创新,以及如何使搜索变得更好。今年5月,谷歌联合创始人之一的拉里·佩奇承认公司在基于“按秒计算”的实时搜索落后于竞争对手。
一家还没有盈利的公司能让最强大的互联网公司感觉到威胁,这本身就是非常了不起的成就。在2007年,谷歌还曾试图收购Facebook部分股份,不过被微软抢先一步——微软斥资2.4亿美元收购了Facebook1.6%股权,这让拉里·佩奇大为恼火。
不过,Facebook的高管们也并不热衷于与谷歌合作,他们更愿意把对方作为挑战目标。《连线》杂志援引一位前Facebook工程师的话说,我们从来没有喜欢过谷歌那帮家伙,我们一直认为,任何谷歌能做到的事情我们能做得更好,“没有人会去谈论MySpace或是其它社交网络,我们讨论的一直都是谷歌”。
据悉,15年前开发过网景浏览器的马克·安德里森最近已经重出江湖,投资了一家名为RockMelt的新公司,后者正在开发新的网络浏览器。有消息称,安德里森打算与Facebook展开深层次的合作。安德里森现任Facebook的董事,而谷歌于去年秋天发布了Chrome浏览器,安德里森的复出可能使谷歌面临更多的挑战。
(责任编辑:陈健)

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